woensdag 9 september 2015

Roos Round the world gaat naar huis - Roos Round the World goes home!

Looking for English? Scroll down a bit!


Soms loopt het leven niet zoals bedacht.Een paar weken geleden had ik het plan om vanuit Porto naar Santiago de Compostella te lopen. Maar mijn lichaam werkte niet mee. Dat zei dat ik rust moest nemen. En hoe graag ik ook deze mooie tocht wilde gaan lopen, heb ik besloten naar mijn lichaam te luisteren. Even geen gekke, mooie, reisplannen, maar gewone dingen. Zoals werken, en tijd voor familie en vrienden.

Dat was de reden voor de grote radio stilte van de afgelopen tijd. Maar ik heb ook de tijd genomen om na te denken over wat ik met deze blog wil. En ik heb besloten te stoppen met deze blog.

Natuurlijk stop ik niet met de wereld ontdekken en reizen, want dat is absoluut één van de mooiste en leukste dingen in het leven. Maar ik heb nog veel meer dingen waar ik van hou. Zoals koken, Chinees (blijven) leren, boulderen (klimmen), haken, tekenen en andere DIY-dingen. Voor al die dingen (en ook al een vleugje reizen!) had ik mijn andere blog.
Na wat wikken en wegen lijkt het mij een mooi idee om ook op internet weer naar 'huis' te gaan (zoals ik ook in december vorig jaar naar huis ging). Dus neem ik mijn reisliefde, verhalen en tips mee naar Share the bright side of life.

Voorlopig blijft deze blog nog even online staan (de komende maanden hoop ik alles over te brengen naar de andere blog).

Ik hoop jullie daar zaterdag te zien!

---------------------------------- ENGLISH -------------------------------------

Sometimes life doesn't go as you planned it. A few weeks ago I posted about my travel plans to walk from Porto to Santiago de Compostella. But my body made it very clear to me that it really is better for me to take break. And as much as I wanted to for my walk, I decided do what my body told me so clearly. Take a rest, no crazy, beautiful travelplans and spend my time on normal things like my job and family and friends.

All that happened the past few weeks and it's why it's been so quiet here. Also, I needed time to think about what I wanted to do with this blog. And I decided to quit this blog. 

Of course I won't stop travelling new places, because it really is one of the most beautiful, best things in life. But there are so many more things I love. Like cooking, (keeping up) with learning Chinese, bouldering, crochet, drawing and other DIY-things. To share all of that, I created a blog. While thinking about what route to take on with this blog, I felt like it would be appropiate to go back home on the internet (as well as how I returned home in December). So, I pack up my love for travel, the stories I still carry and the tips I still want to share and take them to 'Share the bright side of life'.

This blog will still stay online for a while and I hope to move all stories to my home-blog in the next few months.

I hope to welcome you there this Saturday!

zaterdag 27 juni 2015

Parken en tuinen om te ontsnappen aan de stad - Parks and gardens to escape the city

Looking for English? See below the photos and enjoy reading!
Botanische tuin Utrecht, decor voor Festival De Beschaving - Botanic Gardens in Utrecht, decor for festival De Beschaving
Vanmiddag stap ik op mijn fiets naar de Botanische tuinen van Utrecht voor het Festival De Beschaving (met toffe line-up en interessante lezingen). Twee jaar geleden ben ik ook geweest en het is een hele toffe locatie. Botanische tuinen zijn overal ter wereld te vinden en samen met stadsparken zijn het favoriete plekjes om in het voorjaar en de zomer even te ontsnappen aan de gebouwen, mensen en het verkeer van de stad. 3 tuinen en parken die ik bezocht heb en kan aanraden.

Eerlijk gezegd was ik verrast dat er in IJsland een botanische tuin was. Bij het woord botanische tuin denk ik namelijk (ten onrechte) aan exotische plantenkassen en andere flora. 
Heel veel groen en kleur was er tijdens mijn bezoekje dan ook nog niet te bekennen, want daar was ik half mei wat vroeg mee. Maar Café Flora  (open in de zomer) was wel open en daar heb ik in de groene kas wel van een heerlijke lunch genoten.
Openingstijden: 10:00-22:00 (zomer, mei-september) en 10:00-15:00 (winter, oktober-april)

Japanse tuinen
De kunst van het aanleggen van een Japanse tuin is wereldberoemd. Tijdens mijn reis heb ik er een aantal bezocht en één favoriet heb ik niet, Ritsurin Garden in Takamatsu was wel erg mooi. Ik heb daar in het theehuis ook nog genoten van een heerlijk klaargemaakt kopje matcha thee. Ik was in augustus in Japan. Hartje zomer en de tuinen die ik bezocht heb waren vooral heel groen. Mooi, maar voor de mooiste foto's is de herfst een aanrader. Het nadeel is dan wel dat je waarschijnlijk met de rest van natuurminnend Japan door de tuinen struint.
Openingstijden verschillen, maar meestal sluiten de parken/tuinen in Japan vroeg (tussen 17:00 en 19:00) en vaak wordt een bescheiden entree gevraagd.

Ik heb dit park al even genoemd in mijn post Proef de wereld van Foodmarkets. Het was absoluut één van mijn favoriete plekjes die ik bezocht heb in het drukke New York. Ondanks dat je juist tussen de gebouwen en over het verkeer loopt, gaf het park mij toch een lekker rustmomentje. Om wat verder weg te zijn van gebouwen en verkeer moet je naar het veel bekendere Central Park gaan. Groot, groen en op plekken ook gezellig en levendig.
Openingstijden: 07:00-19:00 (december-maart), 07:00-22:00 (april-mei en oktober-november), 07:00-23:00 (juni-september). Het park heeft verschillende ingangen tussen Gansevoort Street in het Meatpacking District en West 34th Street (tussen 10th en 12th Avenues).

P.S. Ik weet dat ik in mijn vorige post beloofd heb om over Oostenrijk te schrijven, maar met het mooie weer in het vooruitzicht, laat ik die winterse post nog even in de koelkast staan.

Cafe Flora Botanical Gardens Reykjavik Iceland
Lunch @ Café Flora, Botanical Gardens Reykjavik Iceland

High-Line New York
High-Line New York

Ritsurin Garden Takamatsu Japan
Ritsurin Garden Takamatsu Japan

---------------------- ENGLISH ---------------------------

I'll be off on my bicyle to the Botanic Gardens in Utrecht to join a very cool festival: De Beschaving. Good line-up and interesting talks. I went to this festival before, 2 years ago and I know the setting in the botanical gardens is super cool. Botanic gardens and city parks can be found in cities all over the world. Today I share 3 favorites I visited and I which I would recommend.

I was surprised to find a botanical garden in Iceland. I know gardens like this don't only excist in tropical places, but still. When I hear the word 'botanical garden' I think of exotic plants in green houses and other flora, set in an exotic place.
There wasn't a lot of green or colour when I was visiting, since it was halfway May. But cute Café Flora (only in Summer) was open for a wonderful lunch in the green house.
Opening hours: 10:00-22:00 (Summer, May-September) and 10:00-15:00 (Winter, October-April)

Japanse gardens
the art of laying out a Japanese garden is world famous. When I was in Japan, I visited several gardens and I don't really have one favorite. But Ritsurin Garden in Takamatsu may be one of the prettiest I visited. I even enjoyed a relaxing cup of Matcha tea in the traditional tea house. 
I visited Japan in August, the heart of Summer and most of the gardens I visited were mainly very green. But I believe the most spectacular photos can be taken in fall. The down side of that is that you are probably taking pictures in a crowd of nature loving Japanese people. 
Opening hours vary, but most parks and gardens in Japan close relatively early: between 17:00 and 19:00). Also, most gardens ask a small price to enter. 

I already mentioned this park when I posted about food markets around the world. It was one of my favorite places I visited when I was in New York, no doubt. Eventhough it is situated right in between buildings and crossing roads. To get away from high buildings and traffic, you could visit New York's most famous park: Central Park. That park is big, green and full of happy life at places. Opening hours: 07:00-19:00 (December-March), 07:00-22:00 (April-May and October-November), 07:00-23:00 (June-September). The park has several entrances between Gansevoort Street in the Meatpacking District and West 34th Street (between 10th and 12th Avenues).

P.S. I said I would write a post about Austria last week. But Summer's comming this week and I decided to put this Winter post on hold for a little longer.

zaterdag 20 juni 2015

Binnenkort weer op reis! - Travelling again soon!

Looking for English? Scroll down a bit and enjoy the read!
Schaap Utrecht Pad Maarssen Hollandse Rading
Schattig schaapje gekiekt tijdens mijn wandeling vandaag - Cute sheep I caught on my walk today

Sinds ik terug ben heb ik nog een aantal keer mijn backpack gepakt. Bijvoorbeeld voor een weekje onverwacht Oostenrijk (meer daarover volgende week!). Maar nu heb ik de reiskriebels echt weer te pakken. Als je mij volgt op Twitter, heb je er misschien al over gelezen, ik ga in september een eindje lopen. Van Porto (Portugal) naar Santiago de Compostella (Spanje), om en nabij 230 kilometer. Een deel van één van de vele camino's die richting de stad in het Noord-Westen van Spanje lopen.

Tijdens mijn wereldreis ben ik fan geworden van wandelingen en dit wordt mijn eerste echte wandelreis. Ik heb er ontzettend veel zin in! Wandelen zal de komende maanden dus een terugkerend thema vormen, maar ik beloof bij deze om deze blog niet helemaal te veranderen in een wandelblog.

Er moet natuurlijk wel een beetje warmgelopen worden, dus loop ik in etappes het Utrechtpad (162 kilometer in totaal). Vandaag heb ik het stuk tussen Maarssen en Hollandse Rading gelopen. Prachtig stuk en mijn eerste keer 20 kilometer! Hebben jullie ook nog wandeltips in Nederland of het buitenland? Meerdaagse wandelingen misschien?

------------------------------------  ENGLISH -----------------------------------

Since I came back from my world trip, I've packed my backpack a few times. For an unexpected week in Austria for example (next week's post!) But now, I'm officially back in travel mood. If you follow me on Twitter, you might have caught something already, I'll be going for a walk this September. From Porto (Portugal) to Santiago de Compostella (Spain), about 230 kilometers. It's part of one of the many camino's that lead to the city in North-West Spain. 

I became a fan of going to places by foot while on my world trip and this is going to be my first hiking trip. I'm so happily excited about this! Hiking will be a returning theme for the months to come, but I'll promise not to turn this blog into a hiking-blog.

Of course I'll need to warm up my legs. So, I'm walking a Dutch hikingpath in parts: Utrechtpad (total of 162 kilometers). Utrecht is one of the 12 provinces in the Netherlands and it's the one I'm living in. So, it feels like I'm walking a huge backyard. I walked the part between Maarssen and Hollandse Rading today. Very pretty and my first 20 kilometer walk!  Do you have any hikingtips? Multiple-day treks maybe?

zaterdag 6 juni 2015

Proef de wereld van Foodmarkets - Taste the world of Foodmarkets

Looking for English? Scroll down a bit!

In mei ben ik naar Lepeltje Lepeltje geweest in Amersfoort, zonnig, druk en lekker. Het lijkt erop dat de foodfestivals Nederland aan het veroveren zijn... Ik hou van lekkers. Wat ik dan ook graag doe als ik op reis ben is food-markets opzoeken. Een paar favorieten in verschillende landen.

Borough market in Londen (Verenigd Koninkrijk)
Een beetje toeristisch, maar het was één van mijn eerste kennismakingen met een food-market. En hoe heerlijk het is om tussen verse producten te lopen. Door de reputatie en bekendheid van de markt liggen de prijzen wel iets hoger. Maar kijken is gratis en ook al heerlijk.
Van maandag tot en met donderdag zijn ze (ook) open voor lunch tussen 10:00 en 17:00. De volledige markt is open op woensdag en donderdag van 10:00-17:00, vrijdag een uurtje langer, tot 18:00 en op zaterdag kun je al vroeg je boodschappen doen van 8:00 tot 17:00.

Chelsea Market in New York (Verenigde Staten)
Ongeveer een jaar geleden vandaag, na een heerlijk middagje slenteren over het mooie stadspark The High-line, heb ik hier heerlijk winkeltjes gekeken en gegeten. Het is geen markt in die zin dat er echt kraampjes staan. het zijn meer kleine en grotere restaurantjes en winkeltjes. Ook non-food dingen. En ik kwam een groepje mensen tegen die een food-tour deden. Dat kan via Foods of NY Tours.
Open van maandag tot zaterdag 7:00 tot 21:00 en op zondag van 8:00 tot 20:00.

Nishiki markt in Kyoto (Japan)
Als alternatief voor een dure eindeloos gangendiner, ben ik de Nishiki Koij markt in Kyoto op gegaan. Sashimi van een stokje, sinasappelsap right from the the source (juist, een rietje in een sinasappel) en andere lekkere, rare te proberen hapjes. Het is eigenlijk een smalle overdekte straatmarkt, dus het wordt wel snel een beetje vol. Openingstijden van de winkeltjes/kraampjes varieren, maar algemeen kun je 9:00 tot 18:00 aanhouden. Om 12:00 waren de meeste winkeltjes wel open.

 Nightmarket in Taiwan
Taiwan mag natuurlijk niet ontbreken in dit lijstje. Ik ben gek op de nightmarkets in Taiwan, er is altijd eten. En andere dingen zoals kleding en eigenlijk allerlei andere dingen, ook spelletjes zoals schieten of een soort flipperkast. Maar ik moet toegeven, ik ga om mijn maagje te vullen. Deze markten zijn, zoals de naam al doet vermoeden overdag niet open, maar komen 's avonds tot leven vanaf ongeveer een uur of 18:00. De Shilin Nightmarket in Taipei is de meeste bekende markt, maar er zijn er veel meer. Ga lekker proberen en laat je verassen. Tainan en Kaoshiung hebben ook grote goede nightmarkets vol leven en lekkere etensgeuren. Net als eigenlijk alle grote en kleinere steden in Taiwan.

Eten doe je ook met je ogen, voor beelden scrol wat verder naar beneden en laat gelijk jouw food-market tips achter.

------------------------------ ENGLISH ------------------------------------------

Food festivals are the new hip thing to do this Summer in The Netherlands. I went to Lepeltje Lepeltje in Amersfoort (but they are a touring festival). The sun was shining, it was slightly over crowded, but the food was good. I like a good bite. So, when I travel, I like to visit food markets.
some of my favorite food markets.

Quite a touristy one. But it's included in this post just because I believe it was the one that introduced me to what a food market is. And what a great fun it can be to walk along fresh produce (and wanting to buy it all). Because of its reputation and the fact that it's quite well known and promoted as such, prices tend to be on a slightly higher end. But eating with your eyes by looking is for free.
Monday to Thursday they're also open for lunch (10:00-17:00). The full market is open Wednesday and Thursday from 10:00-17:00 and Friday until 18:00. Saturdays you can go grocery shopping early from 8:00 to 17:00.

Chelsea Market, New York (United States)
About a year ago today, I ended up eating a good meal at Chelsea Market after stroller over the beautiful Highline park. It's not really a market in terms of having stalls. There are more (small) shops and restaurants. Including non-food, like books and pots and pans. I also ran into a small group who was doing a food tour, which you can do via Foods of NY Tours.
Open Monday to Saturday 7:00 to 21:00 and Sundays from 8:00 to 20:00.

Nishiki market, Kyoto (Japan)
As an alternative to the expensive endless coursess meal that you can do in Kyoto, I went to the Kishiki-Koij Market in Kyoto. Sashimi on a stick, orange juice straight from the source (as in: a straw into the orange itself) and other yummy, somethimes strange small eats worth trying. It's actuall a narrow covered streetmarket and gets a little crowdy soon. Opening times of the different shops vary, but go with 9:00 to 18:00 in general. By 12:00 most were open.

Nightmarkets in Taiwan
Taiwan had to be on this list. I love visiting Nightmarkets in Taiwan, there's always food. Plus other things like clothes, household goods and the like. But I go to fill up my belly. These markets open, as the name tells, not by day but around 18:00 or a little later. Best known is probably Shilin Nightmarket in Taipei. But don't be shy and try othere markets as well. Tainan and Kaoshiung also have good, big markets, full of life, tastes and good smells. Nightmarkets can also be found in other big and smaller cities.

Got any tips on foodmarkets? Share them in a comment below, I would love to go and taste!
Foodmarket
Borough market London

Chelsea Market, New York


Food market
Nashiki market Kyoto

food market
Shilin Night market Taipei 






zaterdag 30 mei 2015

Hollandse hoogtepunten - Holland Highlights

Looking for English? Pleas scroll down a bit!
Windmolen, Zaanse schans, holland, the netherlands
Eén van molens Zaanse Schans, One of the Wind mills at Zaanse Schans

Schilders hadden het vroeger over het Hollandse licht . Ik heb het nooit helemaal begrepen, totdat ik in december terugkwam in Nederland. Na mijn wereldreis is mijn thuisland dus letterlijk in een ander licht komen te staan. Met veel plezier heb ik dan ook kris kras door de weilanden gereisd om Nederland aan mijn Taiwanese zusje te laten zien.

We hebben lekker de toerist uitgehangen. Haring en een foto in kledendracht in Volendam, molens en klompen aan de Zaanse Schans en natuurlijk het Rijksmuseum in Amsterdam. In Heerenveen hebben we naar onze Nederlandse schaatstoppers gekeken, in Maastricht bonden we zelf de ijzers onder voor een rondje op de kunstijsbaan en in Zwolle hebben we het ijskoude, maar mooie IJsbeelden festival bezocht. In Rotterdam hebben we op een regenachtige dag de kubuswoningen en Markthallen bezocht en een foto geschoten bij de Euromast. Maar die was te hoog voor een zusje met hoogtevrees. De Utrechtste Dom ging nog wel, al waaiden eenmaal boven bijna weg. We hebben in een recordtempo de urenlange rij bij het glazenhuis in Haarlem doorgelopen om geld te doneren. Helaas geen selfie als bewijs, want de camera hing voor deze Aziaten iets te hoog.
Het winterse weer was wel een nadeel in het leuke buitenpark Madurodam, maar de sneeuw leverde wel prachtige plaatjes op bij een bezoekje aan de Schaapskooi in Zeist.
Natuurlijk moet je ergens je energie uit halen om al die dingen te doen en te zien. Dus hebben we stroopwafels gegeten, kroketten en ander lekkers uit de muur gehaald, genoten van Hollandse gerechten als andijviestappot (mijn favoriet!), erwtensoep (mijn zusjes favoriet), pannenkoeken en boterhammen met hagelslag en pindakaas. En we hebben een kerstdiner gehad en oliebollen gebakken (first time!).

Veel uitjes kosten natuurlijk wel wat geld. Maar we hebben veel gebruik gemaakt van de NS-spoordeelwinkel, mijn CJP-pas en internetkortingen op kaartjes. Dat wij buiten het toeristische hoogseizoen reisden zorgde soms voor iets goedkopere prijzen en minder drukte, maar sommige uitjes hebben we maar op een verlanglijstje gezet. Zoals Giethoorn en de Keukenhof.

Nederland heeft veel moois te bieden en nu ik terug ben geniet ik er des te meer van. Nu ben ik wel benieuwd of er nog meer activiteiten, bezienswaardigheden, restaurants zijn die buitenlandse gasten gedaan, gezien of geproefd moeten hebben? Laat maar weten via een reactie onderaan deze post.

Onder de Engelse tekst vinden jullie een foto-indruk.


----------------------------- ENGLISH ---------------------------------


Painters talked about the Dutch light centuries ago. I never really got it, until I came back from my World trip in December. My home country The Netherlands literally shines in a new light to me.
I had a good time travelling all over the country, showing Holland to my Taiwanese sister.

We've been pretty good tourists. Herring and a photo in Dutch traditional clothes in Volendam, Windmills and wooden shoes at Zaanse Schans and of course a visit to the Rijksmuseum in Amsterdam. In Heerenveen we watched a professional speedskating, in Maastricht we put on ice skates ourselves and in Zwolle we visited the freezing,small but beautiful and fun Ice sculpture festival. On a rainy day we visited the Cube-houses, Markthallen and we shot a pictures of the Euromast in Rotterdam. We didn't go up, because it wouldn't be fun for my sister who's afraid of hights. We did go up on the Dom tower in Utrecht, but we were almost blown off this beautiful old tower since the wind was blowing so hard. We donated money at the Glass House, this year in Haarlem. The Glass House is an annual radio event in the week before Christmas. We couldn't make a selfie, because the camera was mounted to high for us of Asian lenght.
The cold winter weather wasn't very good for a visit to Madurodam, Holland in miniature, which is set mainly outside, but winter snow made a visit to the local sheep shed in Zeist (sorry, only a Dutch website available).
Of course you need energy visiting all those places. So, we ate Stroopwafels, kroketten and other fried snacks 'from the wall', we enjoyed Dutch dishes such as Andijviestamppot (my favorite), pea soup (my sister's favorite), dutch pancakes and bread with peanutbutter and hagelslag (chocolate). We had a christmas diner and baked our own oliebollen (first time for me!) to celebrate New Year.

Many of these activities cost money. But NS-Spoordeel shop (Dutch railway company) had some very good offers, I used my youth culture discount card and I looked on internet to shop for cheap(er) tickets. Also, we travelled during the low season. That helped with prices and crowds, but some sights such as Giethoorn and the famous Keukenhof are now waiting on a wishlist.

The Netherlands has so much to offer and I have to say that I enjoy it much more since I came back. Now, do you have any sights, activities or things or places you'd like to see, do or taste when you visit the Netherlands? Let me and other readers know by leaving a comment below!

Madurodam, Den Haag, Miniature Holland The Hague

Oliebol, Dutch food, New Year
Home made oliebollen

Rotterdam, Kubuswoning, architecture, cubic home
Kubuswoningen (Cubic homes) in Rotterdam

Schaapskooi Zeist

Utrecht, Dom tower, Tour, The Netherlands
Utrechtse Dom 


IJsbeelden festival in Zwolle

donderdag 28 mei 2015

Tijd om bij te praten! - Let's catch up!

Looking for English? Scroll down a bit!

Sinds ik in december terug ben van mijn wereldreis, heb ik Nederland als toerist bekeken, heb ik een (tijdelijke) baan, spreek ik af met vrienden en vriendinnen, ben ik naar een bruiloft van een vriendin geweest, heb ik al een paar mooie wandelingen in onze Nederlandse natuur gemaakt en andere leuke dingen.
Hoewel ik er nu van geniet, was het best even wennen. Vandaaar dat mijn blog even naar de achtergrond verschoven is.

Over de afgelopen maanden heb ik nog een paar mooie reisverhalen verzameld, van mijn wereldreis, maar ook van meer recente tripjes naar Parijs en Oostenrijk bijvoorbeeld. En ik ben de afgelopen paar maanden de Nederlandse cultuur en natuur meer gaan waarderen.
Dat alles en nog een stapel 'overgebleven' tips (zoals die ik beloofd had in januari), hoop ik de komende maanden (alsnog) met jullie te delen. En ik start zaterdag met een Hollandse post. Een soort samenvatting van wat ik in december en januari met mijn Taiwanese zusje gedaan en gezien heb.

---------------------------------        ENGLISH     -----------------------------------------------------

Since I came back from my world trip in December I: travelled through The Netherlands as a tourist, got myself a (temporary) job, meet up with friends, went to a friend's wedding, I made some beautiful walks in the beautiful Dutch nature and more fun stuff.
As I do enjoy it all now, it did take me a while to get back to a normal life. That's why my blog has been so quiet the past few months.

Over the period of these past few months, I have collected a bunch of travel stories. From my world trip, as well as from more recent trips such as Paris and Austria. And I started to enjoy my own Dutch culture and nature much more. 
This Summer I hope to share all of the above and a pile of 'left over' tips (as I promised back in januari), I'll start Saturday with a 'Dutch' post which compiles most of what I did and saw in december and Januari when my Taiwanese sister visited me in The Netherlands.


zondag 18 januari 2015

New England Aquarium Walvistour - New England Aquarium Whale watching tour.

Looking for English? Please scroll down a bit!

Whale watching Boston

Een walvis vlak naast de boot een hap adem zien halen om vervolgens de diepte weer op te zoeken. Bultrug Hancock, had duiken van 3 minuten tijdens mijn whale wachting tour vanaf het New England Aquarium inBoston. Na een boottocht van ongeveer een uurtje met veel harde wind, kwamen we aan in het Stellwagen Bank Marine Sanctuary. 

Het duurde even voor we de eerste walvis spotten. De natuur doet natuurlijk niet aan tour schema's. Maar de verschillende tour organisaties houden elkaar op de hoogte en daarnaast zijn er altijd een aantal professionals van het aquarium mee die goed getraind zijn in het spotten van de walvissen en je tijdens de tocht op de hoogte houden en aanwijzingen geven waar de walvissen te zien zijn. Het is ontzettend leuk en spannend om zelf ook op zoek te gaan. Want ondanks dat het de grootste dieren op aarde zijn, zijn ze lastig te spotten in een uitgestrekte oceaan. 

In de verte zagen we net de staart onder gaan van een gewone vinvis.  Maar niet veel later werden we getrakteerd op een bultrug. Het patroon op zijn staart gaf prijs dat dit Hancock was. Die hebben we een kwartier lang kunnen volgen en dat maakte van hem de ster van deze walvistour. Vlak voor de catamaran weer richting de haven ging konden we nog even gedag zeggen tegen de ondergaande staart van Measles, een andere bultrug.

De rest van de dag heb ik met een enorme glimlach op mijn gezicht rondgelopen.

Tips voor een walvisspot tochtje
  • Neem een extra vest, jack of beide (in de koudere maanden) mee. Ik was blij dat ik een extra vest mee had. Mijn jack heb ik op de boot uitgeleend aan een ander meisje die het erg koud had in een t-shirt.
  • Zonnebrand en zonnebril. Midden op het water ben je omgeven door water dat de zon weerkaatst en ondanks dat het door de frisse zeewind niet zo warm aanvoelt, kun je wel gemakkelijk  verbranden.
  • Iets te eten en te drinken. Bij de tour van het New England Aquarium mocht je gewoon eten en drinken meenemen. Dat is wel zo lekker, want de walvistocht duurde 3 tot 4 uur. Maar laat geen afval zwerven, er zit al te veel plastic in de oceanen (waar verschillende dieren in stikken).

Onderaan de post vind je Hancock die naar adem hapt (en commentaar van een medepassagier die er duidelijk ook van genoot).

------------------------------------------ ENGLISH VERSION ------------------------------------

A whale taking a big breath just before he leaves for the deep, right next to the boat. During my whale watching tour with the New England Aquarium in Boston, I was lucky enough to watch humpback whale Hancock doing so. After a boat ride of about an hour with strong winds, we arrived at the Stellwagen Bank Marine Sanctuary. 

From there it took a while before spotting our first whale. Nature does not go by a touring schedule. But the different touring companies, keep in touch with each other about whale spots. Besides that, there are always a few experts  from the aquarium joining the tour and who are trained in spotting whales and giving directions during the tour. It is a very exciting feeling to try to spot one of those animals yourself. Even though whales are the biggest animals on the planet, they're surprisingly difficult to spot when you're facing the big blue ocean. 

Ahead we saw the tail of a fin whale going under, just before spotting a humpback whale closer by. The pattern on the back of it's tail told the experts that this was Hancock. We were able to follow him around for about 15 minutes, making him the star of this particular whale watching tour.  Just before our catamaran returned to the Boston harbor we said goodbye to the diving tail of another hump back whale, Measles.

I walked around with a huge smile on my face for the rest of the day.

Tips for whale watching
  • Bring an extra vest, jacket or both (for the cooler months). I was happy I brought along my vest. My jacket kept another girl warm who was only wearing a t-shirt.
  • Sunscreen and sunglasses. Out on the ocean, you're surrounded by water that reflects the sun. And despite the fact that the wind can make you feel cold, it's easy to catch a sunburn.
  • Something to eat and drink. Taking the tour of the New England Aquarium allowed me to  bring my own food and drink. That's a good idea, since the tours take 3 to 4 hours. But please don't litter, because there's already too much plastic in the ocean (taking sea creatures life's).

Below you find Hancock taking a deep breath (including commentary from a fellow passenger who obviously had a good time).


video

woensdag 14 januari 2015

California Zephyr (Chicago- San Francisco): Tips

Looking for English? Right after the jump!


In de categorie 'the journey is the destination': een treinreis van ruim 3900 kilometer, door 7 staten en 2 tijdzones. De California Zephyr brengt je in 51 uur van Chicago naar San Francisco (omgekeerd is ook mogelijk). Maar als ik één ding geleerd heb over treinen in de Verenigde Staten, is dat ze zelden op tijd rijden. En dus duurde mijn reis bijna 60 uur. In plaats van voor het avondeten in San Francisco aan te komen, kregen we een gratis avondmaaltijd en snacks.

Ondanks deze ruime vertraging raad ik het iedereen aan om deze reis op je droomlijstje te zetten. Je wordt tijdens deze reis namelijk verwend met de mooiste uitzichten die ik eerder al in een fotopost plaatste.

De route
Ik vertrok na een paar geweldige dagen stadslenteren vanuit Chicago. Tot aan Denver zie je uitgestrekte landbouwvelden afgewisseld met (voor)steden en industrie. En dan ga je de bergen in. Een stukje Rocky Mountains, gevolgd door meer bergen, ravijnen en valleien, de woestijn van Utah en het Sierra gebergte van Californië.
De California Zephyr gaat niet tot aan het centrum van San Francisco. In Emeryville stap je over op een aansluitende bus die een aantal stops maakt in San Francisco (waaronder Financial District, Fisherman's Warf en Ferry Building).

Eten en drinken
Tijdens de reis kun je aanschuiven in de restaurantwagon. Er wordt omgeroepen wanneer je je hiervoor kunt opgeven.
Ik had echter zelf wat eten mee en combineerde dat met wat aangeboden werd in het café. Koeken, fruit, snoep, cornflakes (waar ik dan melk of yoghurt bij kocht) water en sap zaten in mijn foodie-bag. Mijn aanrader als avondeten van het café: de kleine pizza van $6 (€5) rook heerlijk, was gloeiend heet en smaakte prima.

Slapen in de trein
'Maar voor die twee nachten heb je toch wel een bed?' 'En hoe doe je dat met een douche?' Het zijn de twee meest gestelde vragen als ik mensen vertel over dit deel van mijn wereldreis. Een douche heb ik niet gezien, maar er zijn relatief ruime 'dressingrooms' met twee wasbakken en een apart toilet. Er zijn verschillende bedden mogelijk, maar die komen wel met een prijskaartje (en inclusief alle maaltijden is in de restaurantwagon). En als backpacker met een budget, had ik genoeg ruimte in de coach class met een ruime stoel (denk aan business class vliegtuigstoel). Dat ik wat kleiner van stuk ben, helpt hierbij zeker. En ik had geluk, want mijn trein zat niet vol, dus kon ik een groot deel van de reis twee stoelen gebruiken.
Onmisbaar: oordopjes, nekkussen, een heuptasje voor je waardevolle documenten, geld en pasje en wat leesmateriaal of ander vermaak voor het geval dat je genoeg woestijn hebt gezien uit je raampje.

Hoeveel kost het?
Mijn ticket voor een gereserveerde stoel in de coach class (inclusief een busticket van Emeryvile naar hartje San Francisco) kostte $164,- (€ 123,-) Plus ongeveer $20 (€ 15,-) aan eten en drinken in de trein.
Omdat ik in het vakantieseizoen reisde (juli) heb ik mijn ticket 6 maanden van te voren geboekt via de Amtrak website. Uiteraard verkopen de goedkoopste tickets het snelst, dus ook dat is een reden om op tijd te boeken. De website van Amtrak bevat ook veel informatie waaronder menu's en gratis te downloaden gidsen voor de verschillende route (waarin bijvoorbeeld staat wanneer je je horloge moet verzetten).

----------------------------             ENGLISH VERSION               ------------------------------------------


In the category 'the journey is the destination': a trainroute covering over 3900 kilometer, crossing 7 States and 2 time zones. The California Zephyr brings you from Chicago to San Francisco (or in de opposite direction)  in 51 hours. But one of the things I've learned from taking some trains in the United States is that delay is rule rather than the exception.  My ride lasted for almost 60 hours. Instead of having diner in San Francisco, I was given a free diner and snacks on the train.

Despite this huge delay I would absolutely recommend you to add this train ride to your wish list. It's a feast for the eye looking out of the window, which I showed in a photopost back in July when I was on the road.

The route
After a few fantastic days of city exploring, I left Chicago.  Until Denver the view is dominated by endless farmland, suburbs and industry towns. But then, you go into the mountains. A little bit of the Rocky Mountains, followed by more mountain ranges, canyons, valleys, the Utah desert and entering California through the Sierra Mountains.
The California Zephyr doesn't go all the way to the heart of San Francisco. In emeryville you transfer to a connecting bus service which makes several stops in San Francisco (including Financial District, Fisherman's Warf and Ferry Building).

Food and drinks
You can join for meals in the Diner car. Take note of the announcements over the speaker when to apply.
But for budget reasons, I brought some of my own food and combined that with snacks and drinks from the café car. My foodie bag included Cookies, fruit, corn flakes (for which I bought milk or yoghurt), water and juice. I would recommend the small pizza $6 (€5) from the café for dinner. It smelled delicious, was smoking hot and tasted good.

Sleeping on the train
'You do have a bed for two nights on the train, right?' 'And how about a shower?' Those two questions are asked most when I tell people about this part of my world trip. I haven't seen a shower, but there are quite spacious 'dressing rooms' with two sinks and a separate toilet. There are some bedding options, but they come with quite a price tag (including all meals though). As a backpacker on a budget, I was happy in coach class with a spacious chair (about business class airplane size). It definitely helped that I'm smaller that the average person too. And I was lucky that my train was not fully booked, so for most of the journey I could use two chairs.
Must haves: earplugs, neck pillow, a hipbelt for your valuebles and something to keep yourself entertained when you've seen enough desert out of your window.

How much does it cost?
My ticket for a reserved Coach class seat (including the connecting bus ride to San Francisco) cost me $164,- (€ 123,-). Plus about $20,- (€ 15,-) on food and drinks on the train.
Because I was traveling during the more busy Summer season (July), I booked my ticket 6 months before via the Amtrak website. Of course the best priced seats go fast, so that was also a reason to book early. The Amtrak website also provides a lot of information on menus and even a free downloadable route guide.

zaterdag 10 januari 2015

Januari: Reisherinneringen - January: Travel memories

Looking for English? Right after the jump!

5000 foto's en video's om uit te zoeken en een weekendje naar Parijs. Daar begon ik 2015  mee, maar inmiddels heb ik de meeste uitgezocht. Wat ervoor gezorgd heeft dat ik mijn wereldreis een beetje herbeleefd heb.
Deze maand deel ik de mooiste herinneringen. Van prachtige treinreizen tot verrassende hostels en lekkere en leuke winkeladresjes. En er wachten jullie een paar video's die ik niet eerder kon delen. Zoals een duikende walvis en een stukje mee in de helikoptervlucht over het Grand Canyon.

Tot woensdag!


---------------------ENGLISH VERSION---------------------------


5000 photos and videos to go through and a weekend in Paris. That's how 2015 kicked off for me. But I've sorted out most of the photo's by now. At times it felt like I was back somewhere on my 7 month travel RTW-trip.
This month I'll share the best memories. From beautiful train routes to surprising hostels and yummy and nice shopping addresses. And there are some videos waiting for you that I couldn't share with you before. Like a diving whale and joining me on my helicopter flight over the Grand Canyon.


See you Wednesday!